cb527180

Дай Андрей - Собиратель Камней 5



Андрей Дай
S.P.Q.R. (Собиратель камней - 5)
1
Пять. Он всегда начинал отсчет с пяти.
Четыре. Он надеялся, что команда корвета, возвращавшаяся с традиционного
обеда у капитана лайнера, успела отлететь на безопасное расстояние.
Три. Он зябко передернул плечами. Считанные мгновения отделяли пассажиров
огромного грузопассажирского крейсера от границы между жизнью и смертью, но
волновался он только о команде малюсенького пограничного кораблика.
Два. Уже поздно было что-то менять.
Один. Сердце сжалось. Вот-вот. Ослепительно-белая игла лайнера выделялась на
фоне космоса. И где-то там, совсем рядом, неслись к цели смертоносные ракеты.
Ноль. Ночь вздрогнула. Живой газ, кислород, вырвавшись из летальных для
крейсера пробоин, вспыхнул огненным шаром. Спустя секунду взрыв ударной волной
докатился до корвета. Плиты обшивки, не предназначенные для таких нагрузок,
загудели. Датчики показали повышенный уровень радиации.
Еще через миг взорвался гипердвигатель гибнувшего корабля, и Вселенная
содрогнулась. Все было кончено. Злое пламя сожрало остатки уничтоженного судна.
- Вепов, Вепов, - сквозь треск помех раздалось в переговорном устройстве. -
Лейтенант... Прием...
Вепов расслабился. Челнок вышел невредимым из переделки.
- Я на месте, - торопливо отозвался лейтенант. - Открываю шлюз.
- Что произошло? - хриплый голос капитана Сильвии Красс звучал, быть может,
несколько растерянно для командира звездолета, но ее легко можно было понять.
- Все потом, - на вдохе выговорил Вепов, управляя причальным силовым лучом. -
Все живы?
- Да, - последовал лаконичный ответ. Вселенная продолжала изредка
содрогаться, внося шум своего дыхания в радиоволны. Наплевав на потребности
людей.
Наконец, челнок мягко ткнулся в раструб причального шлюза. Силовые лучи
свернулись. Вся команда пограничного корвета была в сборе.
На ходу, сбрасывая с себя упрямую ткань скафандров, ошарашенные космической
катастрофой офицеры бежали в рубку. Туда, где их с нетерпением ждал вахтенный
офицер - единственный, кто точно знал причины. И следствия.
Первой в рубку ворвалась капитан.
- Ну? Что это было?
Вепов дернул плечом.
- Я знаю только то, что видел на радарах. Кто-то атаковал, и уничтожил
"Марка-Аврелия"...
В овальное помещение, шлепая босыми ногами, вошел навигатор Флавиус. Бормоча
ругательства себе под нос, он уселся за пульт.
- Клянусь Юпитером, нам конец! - скаля не ровные желтые зубы, пробасил
четвертый и последний член экипажа корвета "Сигна-47653", лейтенант Сан-Дориан.
- Лайнер-то покрупнее нас будет... Был... Потому - его первым... того...
Сан-Дориан ткнул двумя пальцами себе в подбородок.
- Расскажи, что видел, - проигнорировав пессимистические замечания офицера
разведки, потребовала от Вепова капитан. - Торпеды не появляются из ниоткуда!
- Кто их знает, - снова дернул плечом связист. - Вектор запуска из Мусорного
Пятна...
- Идеальное место для засады, - кивнул Флавиус. - Там можно даже крейсер
спрятать.
- Не преувеличивай, - настойчиво порекомендовал Сан-Дориан. - Я бы знал.
Или должен был бы знать. В штабе флота его по головке не погладили бы,
"проспи" он огромный боевой корабль в зоне влияния Италийской республики. Даже
не смотря на то, что точных карт облака астероидов, останков разрушенной
планеты, не существовало.
- Если пират действительно в Пятне, сидит он там давненько, - недоверчиво
протянула Сильвия. - Иначе мы...
- Неопознанный объект! - резко перебил ее Вепов, не отрывая глаз от радара. -
Расстояние - двести лиг.



Назад